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2019-03-11 16:42:49

美国常春藤盟校遭遇新挑战:络大学呼之欲出

美国常春藤盟校是学术界的泰山北斗,如今却面临来自互联的挑战。图为哥伦比亚大学图书馆

北京时间4月5日早间消息,美国图片分享站Snapfish和家居站Redbeacon前CEO本内尔森(Ben Nelson)本周表示,他已获得2500万美元的种子基金,将组建大学Minerva Project,对抗的常青藤盟校。

应对学费上涨

目前,互联上已有许多大学,一些来自私人,另一些则是公立的,但这些大学的质量良莠不齐。内尔森认为,大学的发展可以采用一种全新模式。有这样想法的并不止内尔森一人。多名教育行业创业者今年已启动了创新的公司,希望使互联在未来教育行业的发展中扮演一定角色。

在美国,教育成本的上升已成为一个备受关注的问题,而学校教育究竟能给学生提供多少知识也遭到质疑。因此,这些新的教育行业创业公司吸引了学生、投资者和教育专家的兴趣。杨百翰大学指导心理学助理教授大卫威利(David Wiley)表示:我们找到有效方式的途径是去做,而不是坐在那里提出意见。

内尔森希望吸引全球的学生参与Minerva。这是一个面向本科生的营利性大学,将提供由知名学者设计的各类课程。不过Minerva还要求学生自学多种课程,包括西班牙语和宏观经济学。

内尔森尚未设定学费,不过对于将在2014年秋季招收的届学生,收费将远低于每年做错了2万美元。这一学费能够与常青藤名校竞争。内尔森表示:我们希望提供全球的教育。

内尔森已从此前供职的企业离职,专注于Minerva的工作。他的顾问委员会中包括多名教育界人士,例如哈佛大学前校长拉里萨默斯(Larry Summers)。知名风投Benchmark Capital则向内尔森的公司投资了2500万美元。这是Benchmark Capital过去17年中规模的一笔种子投资,该公司总合伙人凯文哈维(Kevin Harvey)表示,Minerva是一个变革性的创意。

创业公司尝试

现有的许多大学也采用这样的架构,但学费则与传统大学相仿。其中一些大学出现了较高的退学率和较低的毕业率,而雇主也并不欣赏通过大学获得的学位。一些州立大学和其他知名大学推出的上课程具有更高的可信度,但其中学位项目很少。

通过创造新的高等教育模式,一些大学获得了赞誉。例如,创立于90年代末期的Western Governors大学获得了快速发展,目前在美国全国拥有3万名学生。在该大学中,如果学生能够通过考试、论文或其他方式证明,他们已掌握了某项知识,那么可以在不参加完整课程学习的情况下获得学分。

除Minerva之外,其他一些创新的教育项目也在创立阶段。在人工智能课堂吸引了来自190个国家的16万名学生之后,计算机科学家塞巴斯蒂安斯伦(Sebastian Thrun)离开了斯坦福大学,创立了一家营利性学校Udacity,提供包括密码学和络工程在内的多门课程。

Udacity获得了风投公司Charles River Ventures的种子投资,不过斯伦尚未宣布他将以何种方式盈利。不过,此前人工智能课堂的成功使得外界对Udacity有着很高的期望。

另一个尝试来自New Charter大学,该学校的托管人委员会包括马里兰大学络学院前院长,以及加州大学分管学术的一名现任副院长。New Charter提供多个学位项目,并采用全新的学费模式。学生只需每月支付199美元,就可以参与任何希望的课程。学生也可以免费参与课程,并到需要考试并获得学分时再付费。

不过一些教育专家认为,

这些大学尚未证明,它们能够在学术上获得成功。杨百翰大学的威利表示:教育质量如何仍有待观察。关于如何提高效率有很多理论,但相关的尝试以及发现的错误还很少。

传统教育问题

近年来,传统高等教育模式中的问题引起了关注。面向低收入学生的社区大学常常人满为患,而即使将通胀率考虑在内,公立大学的学杂费费用在过去30年中也增长了超过2倍。根据College Board的数据,私立大学的学费上涨更加明显。目前,常青藤大学每年的学费和住宿费等费用达到5万美元。

与此同时,花世事如棋局局新费高额学费上大学是否值得也在美国引发讨论。在《Academically Adrift》一书中,两名教育界专家跟踪了24所大学的超过2000名本科生,并发现尽管经过初两年的大学学习,近一半的学生在关键性思考、复杂推理和写作等方面仍没有明显进步。

美国全国学生参与度调查显示,平均来看大学生每周只学习15小时。而美国联邦的数据则显示,只有略高于一半的四年制大学学生能够在6年内毕业。

纽约大学教育和历史学教授乔纳桑齐默曼(Jonathan Zimmerman)表示,考虑到这些数据,一些创业者创立新公司,试图发展新模式并降低教育成本并不令人惊讶。他表示:这是对我们其他人敲响的警钟。

目前,至少1/3的大学生至少在络上参与一门课程。不过齐默曼表示,对教育效率的研究还很少。尽管这样的项目能够给一些学生提供服务,但对于存在残疾和精神疾病,或是有其他特殊需求的学生来说,教育并不合适。此外,教育还面临可操作性问题,例如如果教授和学生无法面对面交流,那么学校如何防止学生作弊。

吸引全球学生

不过,内尔森仍对Minerva的发展表示看好。他计划吸引全球的学生,这些学生有可能由于教育成本过高,或是由于所在国家的大学很少而放弃上大学。他表示:大部分学生不会来自美国。

一旦进入Minerva的学习,学生将可以每周收看知名教授提供的讲座。此外,他们还将在有经验教师的带领下进行小组讨论。通过键盘和络视频,教师可以随时暂停讲座,提出问题,并推动小组讨论。

内尔森表示,Minerva将只会提供高级课程。他表示:如果你没有自学过入门的经济学课程,你将无法领会我们的经济政策课程。

为了使学校更像一个社区,内尔森计划在全球各地兴建宿舍,并鼓励学生每学期在不同国家设立校园。例如,大二可以在巴西和日本,而大一可以在约旦和法国。内尔森估计,包括住宿和旅行成本在内,Minerva每年的学杂费将约为1万美元。

到目前为止,Minerva的发展仍停留在纸面讨论中。Minerva尚未宣布与任何一名教授达成合作协议,也没有获得任何学位项目的认证,甚至也没有给出课程清单。该公司的站允许学生填写一张表格,但尚未提供任何正式的申请流程。

内布拉斯加州州长鲍勃克里(Bob Kerrey)是Minerva顾问委员会的成员。他曾是纽约艺术学校The New School的校长,而他支持Minerva的原因也很简单:他希望有一天他的儿子能够进入这样的场所学习。克里表示:我不会是一名认为这适合我家孩子的家长。

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